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La Battaglia di Arcole 15-17 Novembre 1796

La battaglia di Arcole (Verona), durante la prima campagna d’Italia, evitò il ricongiungimento degli austriaci guidati dal barone feldmaresciallo Alvinczy con l’armata del generale Würmser assediata a Mantova.
La battaglia si sviluppò in tre lunghe giornate, dove io, il generale comandante d’armata Bonaparte e il generale Augerau tentammo più volte di prendere il ponte sul fiume Alpone. Nei primi due giorni furono tentate diverse sortite al centro, a nord e a sud, ma la strenua difesa degli austriaci rese difficile l’attraversamento, condotto anche per mezzo di battelli e ponti di barche. In più si aggiungeva il pericolo di un ipotetico attacco degli austriaci comandati da Davidovich contro il generale Vaubois, posizionato più a nord, che rese più cautelative le manovre dell’audace comandante.
Durante il primo giorno di battaglia il generale Bonaparte, tentando una coraggiosa sortita, attraversò di persona il ponte di Arcole brandendo il tricolore per incoraggiare i soldati, ma fu fermato dal fuoco austriaco e cadde in acqua. Fu salvato solo grazie al pronto intervento di un granatiere. Durante l’eroica impresa perse la vita il suo aiutante di campo, Jean-Baptiste Muiron.
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Il terzo giorno di schermaglie partì con un efficace attraversamento dell’Alpone a nord e a sud del villaggio, io attaccai il fianco destro austriaco mentre Augerau quello sinistro. Il generale Bonaparte accompagnò l’attacco con un tamburello e 25 delle sue guide personali, per simulare la presenza di una divisione che in verità non c’era. Questo fu sufficiente a scoraggiare gli austriaci e a sgomberare definitivamente il villaggio.

André Masséna, Duca di Rivoli e Principe di Essling (@MarechalMassena)

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